Qu’est-ce que la maladie d’Alzheimer ?

La maladie d’Alzheimer est une maladie neuro dégénérative qui se caractérise par une perte progressive de la mémoire et de certaines fonctions intellectuelles conduisant à des répercussions dans les activités de la vie quotidienne. 

Quels sont les symptômes de la maladie d’Alzheimer ?

L’un des signes les plus courants de la maladie d’Alzheimer est la perte de mémoire

Il peut s’agir d’oublier des informations récentes ou bien des dates et des événements importants, ainsi que de formuler plusieurs fois la même demande à son interlocuteur. 

Cependant, d’autres symptômes moins connus peuvent aussi être alertant :

  • Difficulté à planifier ou à résoudre des problèmes. 
  • Difficulté à exécuter les tâches familières à la maison, au travail ou durant les loisirs.
  • Confusion avec le temps ou le lieu. 
  • Difficulté à comprendre les images qui nous entourent (la personne peut passer devant  un miroir et penser que c’est une autre personne dans le reflet). 
  • Difficulté d’expression orale ou écrite. 
  • Perte de la capacité à reconstituer un parcours pour retrouver un objet égaré. 
  • Jugement amoindri (argent, estime de soi).
  • Retrait du travail ou des activités sociales (la personne préfère éviter tout contact social en raison des changements qu’elle subit).
  • Changements d’humeur et de personnalité.

Comprendre la maladie d'Alzheimer

 

Quelle est l’espérance de vie d’une personne atteinte d’Alzheimer ? 

À partir du moment où la maladie d’Alzheimer est diagnostiquée, l’espérance de vie moyenne d’une personne atteinte est de cinq à sept ans.

Cela peut toutefois varier en fonction de plusieurs facteurs : 

  • Le stade auquel la maladie a été diagnostiquée, 
  • L’âge du malade,
  • L’état de santé.

Quels sont les différents stades de la maladie d’Alzheimer 

La maladie d’Alzheimer s’aggrave au fil du temps.

Les experts ont défini des « stades » afin de décrire l’évolution des capacités d’une personne atteinte de la maladie jusqu’à un stade avancé.

Stade 1 : aucune déficience (fonctions normales)

La personne ne présente aucun trouble de la mémoire. Aucun symptôme de démence n’est décelé lors d’un entretien avec un professionnel de la santé.

Stade 2 : déficit cognitif très léger (pouvant être lié à l’âge ou aux premiers signes de la maladie d’Alzheimer)

La personne a parfois l’impression d’avoir des trous de mémoire, d’oublier des mots courants ou l’endroit où se trouvent certains objets de la vie quotidienne.

Cependant, aucun symptôme de démence n’est détecté lors d’examens médicaux ou par les amis, la famille ou les collègues.

Stade 3 : déficit cognitif léger (ces symptômes permettent de diagnostiquer chez certaines personnes, mais pas toutes, le stade précoce de la maladie d’Alzheimer)

Les amis, la famille et les collègues commencent à remarquer certains troubles. Lors d’un examen médical approfondi, les médecins sont capables de déceler des troubles de la mémoire ou de la concentration.

Les difficultés courantes au stade 3 comprennent :

  • Des difficultés manifestes à trouver le bon mot ou nom,
  • Des difficultés à se souvenir du nom de personnes rencontrées récemment,
  • Avoir manifestement plus de difficulté à effectuer des tâches dans un contexte social ou professionnel,
  • Oublier quelque chose juste après l’avoir lu,
  • Perdre ou ranger au mauvais endroit un objet de valeur,
  • Des difficultés accrues à planifier ou à organiser.

Stade 4 : déficit cognitif modéré (stade léger ou précoce de la maladie d’Alzheimer)

À ce stade, un examen médical approfondi permet normalement de déceler des symptômes évidents de la maladie dans plusieurs domaines :

  • L’oubli d’événements récents,
  • L’altération de la capacité à résoudre des calculs mentaux, notamment le décompte de 7 en 7 à partir de 100,
  • Des difficultés accrues à exécuter des tâches complexes, telles que la préparation d’un dîner pour des invités, le règlement des factures ou la gestion des comptes,
  • L’oubli de son propre passé,
  • Des sautes d’humeur ou un effacement, notamment dans des situations socialement ou mentalement éprouvantes.

Stade 5 : déficit cognitif modérément sévère (stade modéré ou intermédiaire de la maladie d’Alzheimer)

Des troubles de la mémoire et du raisonnement sont perceptibles et les personnes ont désormais besoin d’aide pour les activités quotidiennes.

À ce stade, les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer peuvent :

  • être incapables de se souvenir de leur propre adresse ou numéro de téléphone ou encore du lycée ou du collège qu’elles ont fréquenté,
  • être désorientées sur le plan temporo-spatial,
  • avoir des difficultés à résoudre des problèmes mathématiques simples, comme effectuer un décompte de 4 en 4 à partir de 40 et de 2 en 2 à partir de 20,
  • avoir besoin d’aide pour choisir des vêtements adaptés à la saison ou à une occasion particulière,
  • se souvenir encore d’événements importants de leur vie ou de celle de leur famille,
  • être encore autonome pour manger ou aller aux toilettes.

Stade 6 : déficit cognitif sévère (stade modérément sévère ou intermédiaire de la maladie d’Alzheimer)

Les troubles de la mémoire continuent de s’aggraver, des modifications de la personnalité peuvent apparaître et les personnes ont besoin d’une aide importante pour les activités quotidiennes.

Ainsi, à ce stade, les personnes peuvent :

  • ne plus se souvenir d’événements récents de leur vie ou de celle de leur entourage,
  • se souvenir de leur propre nom, mais avoir du mal à se souvenir de leur passé,
  • faire la différence entre des visages familiers et inconnus, mais avoir du mal à se souvenir du nom de leur conjoint ou du personnel soignant,
  • avoir besoin d’aide pour s’habiller convenablement et, sans supervision, faire des erreurs (par exemple, mettre leur pyjama par-dessus leurs vêtements ou inverser leurs chaussures),
  • avoir des troubles majeurs au niveau du rythme de sommeil (dormir le jour et être actif la nuit),
  • avoir besoin d’aide pour certains gestes liés à la toilette (par exemple, tirer la chasse d’eau, s’essuyer ou jeter le papier usagé),
  • souffrir de plus en plus souvent d’incontinences urinaires ou fécales,
  • subir des modifications majeures de la personnalité ou du comportement, notamment ressentir de la défiance, avoir des hallucinations (croire, par exemple, que les membres du personnel soignant sont des imposteurs) ou présenter des troubles obsessionnels compulsifs comme se tordre les doigts ou déchirer du papier,
  • avoir tendance à errer ou à se perdre.

Stade 7 : déficit cognitif très sévère (stade sévère ou avancé de la maladie d’Alzheimer)

Au cours de la phase terminale de la maladie, la personne n’est plus capable d’interagir avec son entourage, d’avoir une conversation, ni de contrôler ses gestes. Elle peut encore prononcer des mots ou des phrases.

À ce stade, la personne requiert une aide importante pour les activités quotidiennes telles que manger ou aller aux toilettes. Elle ne peut plus être capable de sourire, de se tenir assise et de lever la tête. Ses réflexes deviennent anormaux. Ses muscles se raidissent. Elle commence à avoir des troubles de la déglutition.

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